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Enfermedad de los gusanos del corazón… ¿Corre riesgo su perro?

Artículo cortesía de Suncoast Pet

Por Rick Yocum, director ejecutivo, Sociedad Protectora de Animales del Condado de Manatee (Humane Society of Manatee County)
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La enfermedad causada por gusanos del corazón, dilofilariasis, es una enfermedad grave, potencialmente fatal que afecta principalmente a los perros. Está extendida en las regiones húmedas en las costas del Atlántico y del Golfo. Los gusanos del corazón en perros (dirofilaria immitis) son parásitos que pueden causar la muerte e infectan los sistemas cardiovascular y respiratorio de los perros. Ha habido casos de infecciones de gusanos del corazón en los 50 estados y, en promedio, 1 de cada 80 perros padece esta enfermedad.

Los gusanos del corazón son transmitidos por los mosquitos. Cuando pican a un animal infectado con gusanos del corazón, se alimentan con sangre que contiene gusanos bebé microscópicos, llamados microfilarias, que se convierten en larvas en «estado infeccioso» entre 10 y 14 días más tarde. Luego, cuando este mosquito infectado pica a otro perro, las larvas ingresan al nuevo perro portador a través de la herida que produce la picadura del mosquito.

En la etapa temprana de la enfermedad de los gusanos del corazón, los perros muestran pocas señales de la infección. Sin embargo, cuanto más tiempo pasan sin tratamiento, comienzan a aparecer los síntomas, que pueden incluir:

  • Tos leve y persistente
  • Fatiga
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida de peso

Los gusanos del corazón son una enfermedad grave y progresiva, su detección temprana mejora las probabilidades de que su perro responda bien al tratamiento y logre recuperarse completamente.

Debido a que los síntomas iniciales son pocos o inexistentes, la actitud responsable es llevar a su mascota al consultorio del veterinario para que le realicen análisis periódicos de gusanos del corazón. Los análisis solo requieren una pequeña muestra de sangre de su perro y funcionan detectando la presencia de las proteínas de los gusanos del corazón.

Los análisis de gusanos del corazón son simples y rápidos. Deben efectuarse dos veces al año durante las visitas de rutina de su perro para atención preventiva.

El costo del tratamiento de los gusanos del corazón puede ser significativo, por eso todos los dueños de mascotas deben conversar sobre la prevención de esta enfermedad con sus veterinarios. Puede comprar medicación preventiva de los gusanos del corazón a su veterinario o en una farmacia para mascotas con la receta adecuada. Dos medicamentos preventivos son Tri-Heart Plus y Heartgard Plus: tabletas masticables que se administran mensualmente.

La clínica veterinaria de la Humane Society of Manatee County —ubicada
en 2415 14th Street W., en Bradenton— ofrece tratamiento contra los gusanos del corazón a precios de bajos a moderados ($525.00, en promedio) y el análisis de gusanos del corazón solo cuesta $15.00. La prevención de los gusanos del corazón es simple, eficaz y barata. Llame hoy (941-747-8808, opción n.° 1) para pedir un turno para el examen básico de su perro y programe un análisis de gusanos del corazón al mismo tiempo.

Effective April 3, visits to the Adoption Center and Pet Food Pantry are available by appointment only.

Please call 941-747-8808 x 313 or email adoptions@humanesocietymanatee.org to schedule.

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